Trong một chậu đậu mắt đen, truyền thống ngày Tết của một gia đình và nàng thơ sáng tạo

Trong một chậu đậu mắt đen, truyền thống ngày Tết của một gia đình và nàng thơ sáng tạo

Vào ngày đầu tiên của thập kỷ thứ ba của thế kỷ 21, Nolan Williams Jr đứng bên dưới bức chân dung viền bạc của người cha quá cố của mình và giơ một lòng bàn tay lên để im lặng.

Cúi đầu, Williams kêu gọi hàng chục người bạn và gia đình đang tụ tập quanh bàn ăn trong phòng ăn của mẹ anh ở Đông Bắc Washington cùng chung tay. Anh tạ ơn Chúa về một năm đã qua, cho một năm sắp đến và cho những thực phẩm mà họ sắp ăn.

Rồi mắt anh rơi xuống đống đậu hình dấu phẩy màu be hồng trong chiếc bát trắng.

“Và tất cả chúng ta sẽ làm được,” anh nói, nhìn về phía mẹ mình, “hãy thử đậu mắt đen.”

Nhắm mắt lại, cô gật đầu. Williams hạ giọng để nói thêm: 'Cho dù chúng tôi thích chúng hay không.'

Trận chiến của họ là cổ xưa, quen thuộc. Vào mỗi Ngày Năm Mới trong nửa thế kỷ qua, Gloria Elaine Johnson Williams đều dậy sớm để luộc chậm hạt đậu mắt đen trong một chiếc nồi chứa đầy nước, dầu thực vật và một lớp muối. Đến chiều muộn, bà đã triệu tập gia đình lên bàn và nhấn mạnh: Mọi người phải ăn miếng trả miếng.

Câu chuyện quảng cáo tiếp tục bên dưới quảng cáo

Gloria Williams, người đã ngừng tiết lộ tuổi tác của mình: “Phước lành của Chúa đến với hạt đậu mắt đen. 'Bạn chỉ cần có một hương vị.'

Một nhà soạn nhạc D.C. chuyển lương tâm xã hội của mình vào nghệ thuật

Con trai của cô nhớ rằng đã đưa ra một phán quyết quyết định vào năm 3 tuổi: Đậu mắt đen là 'thứ nhão', không thể và không ăn được, bất kể mẹ nó nói gì. Bây giờ 50 tuổi, Williams - một nhà soạn nhạc và nhà sản xuất nổi tiếng - đã biến mối thù gia đình thành thức ăn cho gia đình một vở nhạc kịch mới , “Grace”, tập trung vào lịch sử và di sản của truyền thống ẩm thực của người Mỹ gốc Phi. Đây là vở nhạc kịch thứ tư được tạo ra bởi Williams, một người bản xứ D.C., người đã theo đuổi sự nghiệp chiết trung bao gồm mục vụ, chỉ huy dàn nhạc và sản xuất âm nhạc cho truyền hình, cùng nhiều thứ khác.

“Grace,” do Robert Barry Fleming đạo diễn, sẽ ra mắt khán giả vào tháng 3 tại Lễ hội Humana của những vở kịch mới của Mỹ tại Nhà hát Diễn viên ở Louisville. Phim kể về một ngày trong cuộc sống của Mintons, một gia đình người Mỹ gốc Phi hư cấu ở Philadelphia, những người đến với nhau để thương tiếc sự ra đi của mẫu hệ, một người phụ nữ đã nắm giữ gia tộc với nhau một phần nhờ tài năng nấu nướng của mình. Khi gia đình đau buồn về sự mất mát của cô ấy, họ cũng phải quyết định tương lai của nhà hàng đang gặp khó khăn của họ, mà họ đã sở hữu hơn 100 năm.

Câu chuyện quảng cáo tiếp tục bên dưới quảng cáo

Ông nói: The Mintons dựa trên nền tảng gia đình của Williams một cách lỏng lẻo và có một số điểm trùng lặp trực tiếp: các món ăn và truyền thống chung khác nhau, bao gồm cả việc ăn đậu mắt đen vào Ngày đầu năm mới.

Điểm chung quan trọng nhất là cách thức ăn - cách chuẩn bị, cách tiêu thụ - giúp gia đình kiên cường đối mặt với sự phân biệt chủng tộc và áp bức.

Williams nói: “Nhìn vào lịch sử của chúng ta, có một mối liên hệ quan trọng giữa thực phẩm chúng ta đã ăn và sự tháo vát mà chúng ta phải có ở đất nước này. “Ví dụ, chỉ cần xem xét đậu mắt đen!”

Không ai thực sự biết làm thế nào hoặc tại sao mọi người bắt đầu ăn đậu Hà Lan - mà thực sự là đậu - vào Ngày Năm Mới, hoặc tại sao chúng được cho là mang lại may mắn, Williams nói. Và phong tục không chỉ có ở người Mỹ gốc Phi.

Câu chuyện tiếp tục bên dưới quảng cáo

Gloria Williams cho biết cô không chắc ai đã bắt đầu truyền thống gia đình của mình.

“Ông tôi đã làm điều đó, và ông cố của tôi đã làm điều đó,” cô nói. 'Và vì vậy tôi làm điều đó.'

Tuy nhiên, quá trình nghiên cứu cẩn thận của con trai bà trong nhiều năm qua - phần lớn được thực hiện cho 'Grace' - đã khai quật một lời giải thích, có thể là ngụy thư.

Lý thuyết này có từ cuối cuộc Nội chiến, khi Tướng Liên minh William Tecumseh Sherman xua quân trong một cuộc hành quân kéo dài một tháng qua miền Nam, để lại cái chết, sự tàn phá và hủy diệt. Những người lính của Sherman đã đốt nhà, cướp bóc trang trại và hái trên những cánh đồng để trồng trọt tốt nhất.

Điều đó là không thể bàn cãi, Williams nói - nhưng ở đây huyền thoại sẽ tiếp quản. Rõ ràng, những người lính đã bỏ lại ít nhất một loại thực phẩm: đậu mắt đen, thứ mà họ cho là chỉ phù hợp để tiêu thụ cho các động vật nông trại.

Câu chuyện tiếp tục bên dưới quảng cáo

“Và vì vậy, trong một thời gian, đây là tất cả những gì người da đen phải ăn,” Williams nói. 'Chúng tôi là một người dân đang ăn những gì dành cho gia súc, nhưng chúng tôi đã cố gắng tạo ra các công thức và cách tiếp cận sáng tạo để nấu chúng, để chúng trở thành một món ngon.'

Mối quan tâm của Williams đối với lịch sử ẩm thực của người Mỹ gốc Phi - và con đường sản xuất “Grace” của ông - bắt đầu cách đây khoảng một thập kỷ, khi một người bạn tặng ông một cuốn sách về ẩm thực ngày lễ của người Mỹ gốc Phi. Williams mang cuốn sách về nhà và vì bận rộn với những dự án khác, anh nhanh chóng quên mất nó.

Anh ấy đã không nhặt lại nó cho đến khoảng một năm sau, vì tò mò một cách vu vơ. Đó là một lựa chọn đọc định mệnh: Williams đã không đặt cuốn sách ra khỏi tâm trí của mình, không thực sự, kể từ đó.

Williams nói: “Nó đã dẫn tôi đi xuống con đường thực sự phong phú này để tìm hiểu về ẩm thực và truyền thống ẩm thực. 'Và sau đó, vài năm sau, tôi nghĩ:' Này, nếu đây có thể là một vở kịch thì sao? '

Câu chuyện tiếp tục bên dưới quảng cáo

Khi “Grace” nảy mầm trong đầu, Williams lao vào nghiên cứu sâu hơn. Ông đặt mua sách, hỏi ý kiến ​​các đầu bếp và giáo sư, nghiền ngẫm các tác phẩm lịch sử - đặc biệt là tác phẩm của W.E.B. Du Bois, người có nghiên cứu xã hội học “Người da đen Philadelphia” đã chứng minh nguồn cảm hứng chính. Chẳng bao lâu, Williams học cách không tin tưởng vào cách miêu tả khuôn mẫu về món ăn linh hồn của người Mỹ gốc Phi.

Williams nói không phải tất cả đều là gà rán và rau cải xanh. Anh ấy chỉ vào cuốn “A Date with a Dish”, một trong những cuốn sách dạy nấu ăn người Mỹ gốc Phi đầu tiên được xuất bản, được viết bởi Freda DeKnight vào năm 1948. Cô ấy đã đi khắp đất nước, thăm những căn bếp nhỏ và thu hoạch công thức nấu ăn từ những người mẹ và bà đã già.

Williams nói: “Những gì cô ấy phát hiện ra là những gì người da đen đang ăn ở đất nước này, vào giữa thế kỷ 20, rộng lớn như bạn có thể tưởng tượng. “Bạn có tất cả mọi thứ,” từ thịt viên Thụy Điển đến dăm bông đến mì ống.

Câu chuyện tiếp tục bên dưới quảng cáo

“Grace” cố gắng phản ánh sự đa dạng về ẩm thực đó. Williams nói, nó đề cập đến tất cả các loại thực phẩm linh hồn, “đặc biệt là những thứ mà khán giả sẽ không mong đợi”.

Việc khám phá lịch sử, khám phá các món ăn và truyền thống chưa được biết đến - tất cả đều rất ly kỳ. Nhưng một cái gì đó đã tắt.

Trong những lần lặp lại đầu tiên, “Grace” cảm thấy không giống một vở nhạc kịch hơn, Williams nói và giống như “một luận thuyết lịch sử sử thi”.

Khoảng thời gian sau đó, anh gặp một người bạn, nhà viết kịch được đề cử giải Pulitzer Nikkole Salter, và xin lời khuyên của cô ấy. Cô ấy đã trả lời với một câu hỏi khiến anh ấy choáng váng: 'Chương trình này tiết lộ điều gì về bản thân bạn?'

Sau một lúc, anh ta bắt đầu lảm nhảm về các nhân vật, nhưng Salter đã ngăn anh ta lại. Williams nhớ lại chính xác những gì cô ấy nói tiếp theo: “Nolan, bất cứ điều gì chúng tôi viết, bất cứ khi nào chúng tôi viết, bằng cách nào đó, nó là sự phản ánh của chính chúng tôi”.

Vì vậy, Williams nghĩ về gia đình của mình, về thời thơ ấu của chính mình ở Quận, đã trải qua cùng một ngôi nhà mà mẹ anh đang sống ngày nay. (Cha anh ấy đã mất cách đây 12 năm.) Anh ấy nhớ những bữa tối của gia đình, luôn được tổ chức trong nhà bếp, luôn có những món ăn tuyệt hảo.

Bố mẹ anh chia đều việc nấu nướng. Cha của anh, một mục sư, chiên cá vào thứ Sáu và thức dậy sớm vào thứ Bảy hàng tuần để cùng nhau nạo bánh kếp, thường là từ đầu. Mẹ của anh, một giáo viên mẫu giáo, đã phát triển chuyên môn về tamales, Joes cẩu thả và khoai mỡ.

Câu chuyện quảng cáo tiếp tục bên dưới quảng cáo

“Chồng tôi,” Gloria Williams nói, “chúng tôi đã làm việc cùng nhau như một đội.”

Williams cho biết, hai vợ chồng luôn hợp lực để chuẩn bị gà tây vào Lễ Tạ ơn và Giáng sinh, nướng một con chim quá mềm khiến nó bị vỡ vụn chỉ bằng một nhát dao. Theo nhu cầu của gia đình, mẹ anh vẫn nuôi một con gà tây vào mỗi kỳ nghỉ lễ.

Khi ký ức trào dâng, vở nhạc kịch đã thay đổi.

Williams nói: “Đây đã trở thành cơ hội để lùi lại một vài bước, nhìn lại lịch sử của chính tôi, lịch sử của gia đình tôi và để xem nó trong bối cảnh lịch sử da đen rộng lớn hơn ở đất nước này. “Thật có ý nghĩa sâu sắc khi nhận ra chúng ta là một phần của một liên tục rộng lớn, vĩ đại hơn chúng ta, vĩ đại hơn chính chúng ta.”

Câu chuyện tiếp tục bên dưới quảng cáo

Anh ta dừng lại. “Bao lâu thì chúng ta có cơ hội để thực sự suy ngẫm sâu sắc về cuộc sống của mình?”

Vào thứ Tư, anh ấy đã tặng mẹ, gia đình và bạn bè một phiên bản sớm của vở nhạc kịch của anh ấy. Sau khi mọi người ăn xong, Williams ngồi bên cây đàn piano thời thơ ấu của mình, cây đàn lần đầu tiên anh chơi khi mới 4 tuổi. Mẹ anh ngồi cách đó vài bước trên mép ghế dài.

Một người bạn thân, ca sĩ chuyên nghiệp Nova Payton, đã chọn bản nhạc và thắt lưng cho hai số từ “Grace”. Cô ấy hát về thức ăn và gia đình, tình yêu và sự mất mát.

Trở lại phòng ăn, trên đĩa của Williams có một đống đậu mắt đen, chưa đụng đến.